"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

Во Вьетнаме



 
Во Вьетнаме. Свободная река по имени Ма

Отрывок из рассказа



   И, наконец, две сопки.
   - Раньше они были повыше. Это их бомбами срезало, - тихо объясняет наша спутница Нго Тхи Туэн...
   Она - удивительное, милое, подвижное, юное существо, с задорными, даже лукавыми глазами, с круглым личиком, маленькая, озорная и ласковая - на вид прямо восьми-, или девятиклассница. Но на груди у нее приколота  звезда Героя Вьетнама и орден, один из высших боевых орденов Республики. Как велик подвиг этой девочки, будет понятнее, если напомнить о военной специальности Туэн. Что скрывать, существуют на войне такие специальности, необходимые и почетные, где получить Звезду Героя очень трудно. Так уж повелось: летчик или танкист, разведчик или снайпер при прочих равных условиях ближе к награде, чем, скажем, военврач, связист или работник батальона аэродромного обслуживания. А Туэн была подносчицей снарядов и продовольствия. И все-таки стала Героем народного Вьетнама.
   Я представляю, как это произошло. Налеты следовали один за другим, волны самолетов накатывались на мост, иссякали запасы снарядов и ракет у зенитчиков на вершинах сопок, на катерах, прикрывших мост с реки, и Туэн носила, носила, носила... Два ящика со снарядами за один раз, - вот сколько она носила, а таких ящиков были десятки, сотни, и тащить надо было в гору, тащить под огнем, под бомбами.
   Стал уже журналистской прибауткой случай с корреспондентом, который был здесь, разговаривал с Туэн и отказался верить, что такое милое хрупкое  существо способно в одиночку поднимать на гору шесть с гаком пудов. Тогда рассерженная Туэн попросила принести мешок с рисом (в мешке оказалось сто пять килограммов), подняла эту тяжесть на плечи и сделала для наглядности несколько кругов.
   - Но вы знаете, у меня образования всего четыре класса, - тихо жалуется она мне. - Отец умер, когда я была совсем меленькая, старшего брата убило на фронте, а у матери нас осталось шестеро на руках, ей так трудно было нас растить...
   - Ты - младшая дочка, Туэн?
   - Нет, я пятая у мамы. Мне очень хочется дальше учиться, это, пожалуй, самое главное, чего хочется. Я обещаю, что буду очень хорошо учиться. И еще я очень хочу побывать в Советском Союзе.
   ... Приезжай к нам в гости, юная Туэн. Приезжайте, друзья, отстоявшие Хам-Ронг от американских бомб! Вы увидите, как любят вас в далеком Советском Союзе, какими желанными и любимыми гостями вы будете у нас повсюду.
   И вот, наконец, мы оказались на мосту.
   Мост как мост. По нему идут грузовики. Видна полустершаяся надпись: "Все для победы над американскими агрессорами!" Прямо не верится, что на подступах к  этому обычному на вид железнодорожному мосту лежит девяносто девять современных сверхскоростных  истребителей-бомбардировщиков, каждый из которых может за раз уничтожить не одну тысячу людей. Однако вот улеглись они грудой исковерканного металла, и мальчишки мастерят из них рукоятки для ножей и прочие безделушки, а мост стоит, и по нему, как раньше, как всегда, идут на юг грузовики.
   А внизу под нами несет свои воды в Великий океан бурная, пенящаяся на порогах, неразорвавшихся бомбах и остовах упавших самолетов свободная река по имени Ма.

"Костер"  1971   

    
 .