"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

В стране вечных каникул (3)




 
Анатолий Алексин                                                                                                         Рисунки М.Беломлинского



    На следующий день чудеса начались прямо с утра: не зазвонил будильник, который я накануне завел и, как всегда, поставил на стуле возле кровати.

   Обычно по утрам Валерик, который жил этажом выше, сбегая вниз, давал три торопливых, словно догоняющих друг друга, звонка в нашу дверь. Он не дожидался, пока я выйду на лестницу, он продолжал мчатья вниз, а я настигал его уже на улице.

   В то утро Валерик не позвонил... Чудеса продолжались.

   Все, словно заколдованные Дедом Морозом, пытались удержать меня дома, не пустить в школу. Но я все равно решил в школу пойти... "Ведь если меня умчат в Страну Вечных Каникул прямо из дому, - рассуждал я, - мама очень испугается, а у нее больное сердце и ей нельзя волноваться... Пусть лучше это произойдет в школе или на улице. Вот, может быть, выйду сейчас - а у подъезда меня поджидает какое-нибудь сказочное средство передвижения! Нет, не ковер-самолет: всюду пишут, что он для новых сказок уже устарел. А какая-нибудь ракета или гоночный автомобиль!"

   Но у подъезда я увидел только старое грузовое такси, из которого выгружали мебель. Не на нем же мне предстояло унестись в сказочную страну!

   На перекрестке, возле светофора стояло много разных машин, но среди них не было ни одного гоночного автомобиля и ни одного воздушного корабля...

   Мне нужно было пересечь улицу и затем свернуть в переулок налево. Я уже шагнул на мостовую, стараясь ступать как можно легче: если меня вдруг подхватит какая-нибудь волшебная сила, пусть ей будет не очень трудно оторвать меня от земли! И вдруг услышал над самым своим ухом свисток. "Ага, предупреждающий сигнал!" - обрадовался я. Обернулся - и увидел милиционера. Высунувшись по самый пояс из своего "стакана", он кричал:

   - Не туда идешь! Заблудился, что ли? Остановка направо!

   - Какая остановка?

   Но уже в следующее мгновение я понял, что милиционер - это переодетый в синюю форму посланец Деда Мороза. Волшебной палочкой, перевоплотившейся в полосатый милицейский жезл, он, конечно, указывал мне остановку или, верней сказать, посадочную площадку того самого... что должно было прилететь за мной и умчать в Страну Вечных Каникул.

   Я быстро пошел к столбу, возле которого, как у мачты с флагом (полотнище заменял прямоугольный плакат "Остановка троллейбуса"), выстроилась довольно-таки длинная очередь.

   И прямо тут же, словно еле-еле дождавшись моего прихода, подкатил троллейбус, у которого впереди  и на боку вместо номера было написано: "В ремонт!" Он был пустой, только в кабине склонился над своей огромной баранкой водитель, и сзади, возле слегка подмороженного окна подпрыгивала на своем служебном месте, как всегда - спиной к тротуару, кондукторша в платке.

   Когда пустой троллейбус остановился и сзади раздвинулись дверки-гармошки, кондукторша высунулась и обратилась не к очереди, а лично ко мне (ко мне одному!):

   - Садись, дорогой! Добро пожаловать!

   Я изумленно отшатнулся в сторону, никогда я еще не слышал, чтобы кондукторша так разговаривала с пассажирами.

   - Сейчас не моя очередь, - сказал я.

   - А им с тобой не по дороге! у них - другой маршрут.

   - Но мне не нужно "в ремонт"...

   Конечно, кондукторша эта была не просто кондукторшей, потому что очередь не произнесла ни звука, и потому что под ее взглядом я все-таки покорно залез в пустой троллейбус. Двери-гармошки с легким стуком захлопнулись  за моей спиной.

   У кондукторши на ремне болталась сумка с билетами. Я стал шарить в кармане брюк, где лежали деньги на завтрак.

   - Если ты заплатишь и возьмешь билет, - строго предупредила кондукторша, - контролер оштрафует тебя!

   Все было наоборот! Все было как в сказке! Или, верней сказать - все было в сказке. В самой настоящей!..

   Хоть я отправился в Страну Вечных Каникул не в быстроходном автомобиле и не на воздушном корабле, но зато бесплатно и один в целом троллейбусе! Я сел сзади поближе к дверям-гармошкам.

   - Тебя не трясет? - заботливо спросила кондукторша. - Ты ведь можешь сесть где угодно: хоть впереди, хоть на моем кондукторском сиденье! Для этого тебе и подали отдельный троллейбус!

   - Я люблю немного потрястись, - ответил я. - Так приятно подскакивать на одном месте!..

   - Лишь бы тебе это доставляло удовольствие! - сказала кондукторша.

   И я остался на своем заднем сиденье: мне было как-то неловко разгуливать по троллейбусу и пересаживаться с места на место.

   - Первая остановка - твоя! - предупредила кондукторша.

   Пустой троллейбус действительно по-стариковски дергался и трясся сильней, чем всегда, но мне казалось, однако, что все в нем было исправно, - непонятно, зачем ое катил "в ремонт"? Вскоре он притормозил, остановился.

   - До свидания, милый! - сказала кондукторша.

   Я спрыгнул на тротуар. И увидел прямо перед собой Дом культуры медицинских работников. О, чудо! На
нем тоже висели дощечки со словом "Ремонт". Но не было ни строительных лесов, ни мусора, без которых не может быть никакого настоящего ремогта. "Должно быть, это просто такой пароль", - решил я. И когда навстречу мне из дверей Дома культуры неожиданно выскочил массовик дядя Гоша, я коротко и таинственно произнес:

   - Ремонт!

   - Что, что? - переспросил дядя Гоша. - Не понимаю...

   Дядю Гошу я знал давно: он выступал на многих Елках. И мы с ребятами давно уже наградили его прозвищем из целых двух слов: "Давайте поприветствуем!" У него было вечно сияющее лицо, вечно радостный голос, - и мне казалось, что в жизни у него вообще не может быть никаких горестей, печалей и бед.

   Хоть сейчас дядя Гоша появился на улице без пальто и шапки, голос его был все так же весел и бодр:

   - Пожалуйте в Страну Вечных Каникул!

   И я вошел в просторный вестибюль Дома культуры - туда, где еще накануне собирались сотни нарядных ребят. Сейчас я был в сверкающем, обрамленном гирляндами и флажками вестибюле один-одинешенек. А на лестнице, как и вчера, стояли лисы, зайцы, медведи и целый духовой оркестр.

   - Давайте поприветствуем юного каникуляра! - воскликнул дядя Гоша.

   - Кого?! - не понял я.

   - Юные жители Страны Вечных Каникул называются каникулярами и каникулярками, - объяснил дядя Гоша.

   - А где же они: каникуляры и каникулярки?

   - Никого нет... Все население на данном этапе состоит из тебя одного!

   - А где просто эти... которые были вчера? Ну, юные зрители?

   Дядя Гоша виновато развел руками:

   - Все в школе. Учатся...

   И он снова воскликнул:

   - Давайте поприветствуем нашего единственного юного каникуляра!

   И оркестр грянул торжественный марш, хоть я был одним-единственным зрителем, пришедшим на праздник. Марш гремел гораздо громче, чем накануне, потому что звуки его разносились по совершенно пустому вестибюлю. А потом с белокаменной лестницы навстречу мне ринулись переодетые зверями артисты...

   Я обомлел. Это было уже слишком. Это было чересчур даже для сказки.


продолжение