"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

Желтый кубик

 
   Фантастический рассказ


   Людмила Подосиновская
   Рисунки Н.Кустова

   Гелий пристально глядел на покачивающиеся листья клена. Он не замечал, что ветер тихонько перелистывал учебник геометрии.
   - Здравствуйте, молодой человек!
   Гелий вздрогнул, поднял голову - и увидел "черного человека".
   Он весь был черным - на нем был черный костюм, черные туфли и черный галстук, у него были черные волосы, черные очки на смуглом лице и острая черная бородка. Что за странный тип? Что ему нужно?
   - А знаете ли вы, что на свете бывают чудеса? - спросил "черный" человек, садясь рядом с Гелием на скамью. - Вы не согласны со мной?
   - Почему не согласен? Согласен... - неуверенно ответил Гелий. - "Чудес на свете столько, что их всех не счесть". Даже песня есть такая.
   - Есть, верно. Ну, а если мы с вами вот сейчас пожелаем воздвигнуть здесь  в одно мгновение великолепный дворец, это возможно?
   - Нет, конечно.
   - А через тысячу лет это будет возможно?
   Гелий пожал плечами.
   - Н-не знаю... Может быть... Ведь тогда будут всякие поля...
   - Вот именно, поля, - обрадовался незнакомец. - Электромагнитные, гравитационные и многие другие. Я вижу, вы кое-что понимаете в этом. Видите ли, чудеса - это просто открытия, которые на тысячелетия опередили свое время. Ковер-самолет... Или, скажем, волшебная палочка, - если помните, она исполняла желания...
   - Да... А разве это... уже возможно?
   - Вы догадливы, мой юный друг, и это меня радует. Хотите стать владельцем волшебной палочки?
   - Но... - запнулся Гелий. - Разве можно?..
   - Смотрите.
   И незнакомец вынул из кармана кубик с ребром примерно в пять сантиметров.
   Гелий тихонько ахнул - ему показалось, что внутри кубика светится маленький желтый огонек.
   - Вот это и есть волшебная палочка. Я отдам ее вам, если только вы решитесь ее взять - ведь за исполнение желаний нужно расплачиваться.
   - Как это?..
   - Объяснять долго, молодой человек, я спешу. Для того чтобы пробить многомерное пространство-время направленным лучом желания, нужна энергия, а мы умеем брать ее пока только из одного источника - человеческого организма. С каждым новым вашим желанием кубик будет уменьшаться, и вместе с ним будет угасать ваша жизнь.
    Гелий с восторгом и ужасом глядел на чудесный кубик.
   - Наука требует жертв, не правда ли? - серьезно сказал "черный" человек. Черные стекла выжидающе и насмешливо уставились на Гелия. - Ну, так как?
   Гелий молча кивнул - говорить он не мог. Незнакомец положил кубик на скамью и исчез. Гелий готов был поклясться, что он или провалился сквозь землю или растворился в воздухе. Свидетельством его реальности остался желтый кубик, теплым светом сияющий на скамье.
   Кто же он, этот "черный человек"? Сумасшедший? Или ученый, сделавший гениальное открытие? Преодолевая страх, Гелий протянул руку к желтому кубику. Неужели струшу, упущу такой необыкновенный случай? А как же Вовка? Вовка в больнице, может быть умирает...

   Гелий схватил кубик, огляделся, нырнул в кусты - в такие минуты человек должен быть один - и протянул вперед руку с желтым кубиком на ладони. Рука дрожала, а кубик мерцал беспокойными огоньками.
   - Я хочу, чтобы Вовка выздоровел! Хочу, чтобы выздоровел! Я так хочу, слышишь?
   Кубик не менялся, не таял, он оставался таким, как прежде. Что же это такое!..
   Запыхавшись, Гелий ворвался в тихий прохладный вестибюль больницы, с разбегу налетел на дежурную медсестру и едва не растянулся на скользком  полу прямо у ее ног.
   - Куда?! Ах, это ты, Гелий! Что же так рано?  - удивилась знакомая медсестра.
   - Как Вовка? Жив? Ему лучше?
   Медсестра ласково пригладила его растрепанные волосы.
   - Не волнуйся, с твоим Вовой все в порядке. Сегодня был кризис, он только что уснул.
   Гелий растерянно смотрел на нее. Значит, правда. Значит, исполнилось. Вот оно, чудо, возможное только в сказке.
   - От радости опомниться не можешь? - улыбнулась медсестра. - Уж никто не думал, что выживет твой дружок. Как видишь, бывают чудеса.
   - Спасибо, - пробормотал Гелий. - Я пойду...
   Да, бывают чудеса... Бывают чудеса... Гелий торопливо вытащил из кармана кубик, и ему показалось, что кубик стал чуть меньше.
                                                                       
   Вовка ерзал на стуле, толкал Гелия в бок.
   - Сейчас, Гелька! Сейчас бежит Игорь Малинин!
   - Ага.
   На экране телевизора яркими красками сверкал далекий южный город, в котором проходили сегодня спортивные состязания. Вот уже приготовились к старту юноши в белых майках, затихли в напряженном ожидании зрители. Старт! Бегуны сорвались с места и стремительно рванулись вперед.
   - Игорь, давай! Игорь, миленький! Давай!
   Мальчики забыли, что они не на стадионе. Их любимец как птица несся к финишу, все дальше и дальше уходя от соперников. Никогда еще не было такого триумфа! Вовка прыгал перед экраном и, размахивая руками, кричал что-то непонятное.
   И вдруг... вдруг Гелий вскочил и резко повернул ручку включения. Исчез южный город, исчезли белые майки бегунов, телевизор погас и умолк. От изумления и негодования Вовка оторопел.
   - Ты что, Гелька? С ума спятил? Включай сейчас же!
  - Нет.
   Гелий стоял перед ним, неожиданно сумрачный, строгий и какой-то осунувшийся.
   - Что с тобой, Гель?
   Гелий немного помедлили с ответом, словно колеблясь. Потом выглянул из комнаты и затем плотно закрыл дверь.
   - Я тебе скажу... Может быть, нельзя, это важная тайна, но я больше не могу... Ты должен помочь... вот смотри, видишь?
    И, вытащив из кармана изрядно уменьшившийся в размерах желтый кубик, Гелий сбивчиво и бессвязно рассказал товарищу о встрече с таинственным "черным" человеком.
   - Ты понимаешь, ничего у меня не получается. Желтый камень уходит на всякие пустяки. Пожелал я моему соседу Сережке поступить в вуз, потом всякой чепухи для себя, как последний эгоист... в кино там, книжку... глупости, как маленький... Вот и сейчас - видел?
   - Игорь Малинин? .. Да?
   - А как бы ты на моем месте? Думаешь, я специально? Это само получилось.
   - Ой, Гель! Вот здорово! - Вовка ошеломленно уставился на желтый кубик. - На таком расстоянии действует!
   - При чем тут расстояние? - пожал плечами Гелий. - Луч идет через многомерное пространство-время...
   Вовка поморгал, - непонятно, но убедительно. И тут перед ним предстала другая сторона этих невероятных событий.
   - Гель... а как же ты? Камень совсем растает, и ты...
   - И я умру, - Гелий хотел сказать это твердо, но голос его дрогнул. - Ну и что ж? Самое главное - принести пользу людям. Я тебе потому и рассказал, чтобы вместе думать.
   - Гель, ты настоящий герой. Я всегда это знал. Ты такой человек... Так это ты тогда... что я выздоровел? Это ты сделал, Гель?
   - Ну, что ты... Нет.
    Вовка вскочил.
   - Это ты! Я знаю! Это ты приказал, чтобы я выздоровел!
   - Ну, ладно, брось, - смутился Гелий. - Мы же друзья, и точка. Давай думать, что нужно пожелать, чтобы для всего человечества, понимаешь?                                                         
  
Они сидели в пыльном пустом подвале. Где-то вдалеке сквозь узкое окно пробивался луч света.
   Вовке было страшно. В голову лезли всякие мысли. Что-то шуршит, что-то шевелится... А если вот взять и захотеть, чтобы появился призрак? Все считают, что это чепуха, сказки А может, призраки были на самом деле?
   Шепотом Вовка поделился своей мыслью с Гелием.
   - Может быть, - ответил тот, подумав. - Но призраки совсем не души мертвых. Наверное, это были космические пришельцы, которые умели становиться невидимыми и неосязаемыми, когда им нужно... Позовем призрак, а?
   - Ой, Гель!.. Что ты...
   - Боишься?
   Вынув из кармана желтый кубик, Гелий раскрыл ладонь. Вовкино сердце билось где-то в самом горле, он не смел дышать.
   - Хочу, чтобы появился призрак, - негромко сказал Гелий. - Хочу, чтобы он пришел к нам.
   Наступила звенящая тишина. Вовка, оцепенев, глядел во мрак подвала. И вдруг послышался шорох... Шаги!
   Вовка вскочил, ударился головой о локоть Гелия и бросился вон из подвала. Они мчались во весь дух, не смея оглянуться. Выскочили во двор, завернули за угол, пробежали детскую площадку и только тогда, наконец, остановились. Никто за ними не гнался.
   - Он там?.. - сдавленным голосом прошептал Вовка.
   - Нет, его не было.
   - Как не было? А чего же ты бежал?
   - Из-за тебя. Ты кинулся, как заяц...
   - Сам ты заяц.
   - Пошли посмотрим?
   - Ой, что ты...
   Гелий решительно направился обратно к подвалу. Вовка нехотя плелся за ним, готовый каждую секунду кинуться наутек.
   Все-таки они спустились в подвал еще раз. Дошли до того места, где сидели, прошли немного дальше. Подвал был пуст.
                                                                         
   Щелкнул замок входной двери: вернулась мать. Гелий поднял книгу, рассеянно перелистнул страницу, сделал вид, что читает. Мать заглянула в комнату.
   - Гелик, ты не заболел? Что с тобой?
   - Ничего, мама. Я читаю.
   - Почему ты опять дома? Ведь школа уже на носу, потом не погуляешь.
   - Да, мама. Я сейчас.
   - Сначала поешь, Гелик. У тебя последнее время что-то неважный вид. Если плохо себя чувствуешь, ты скажи, не скрывай от меня, родной. Может, пойдем сегодня к врачу?
   - Ох, ну что ты, мама, честное слово. Я совершенно здоров. А что похудел, так просто... просто я расту.
   Это было похоже на правду. Мать еще раз испытующе оглядела сына и ушла на кухню. Гелий облегченно вздохнул.
   Его рука привычно нащупала в кармане теплый кубик. Он стал совсем крошечным, вот-вот исчезнет. Почему он растаял ьак быстро? Гелий думал, это протянется не один год - ну, два, три, пять. А прошло только лето...
   Гелия передернуло. Макароны не лезли в горло, чай показался слишком сладким и противным. Он с трудом сделал несколько глотков. В это время мать включила радио.
   Гелий сразу понял, о чем идет речь - о лунной экспедиции. "Что это? Пропали?! Как пропали? Сигналы бедствия? Нет точных координат, мало шансов на спасение?.. Нет, этого не может быть, этого не будет!
   Этого не будет! Еще осталась крупинка чудесного желтого камня, они будут спасены! Только не здесь, здесь нельзя, здесь мама... Скорее на улицу, в сад!"
   Гелий мчался по тротуару, расталкивая прохожих. Он бежал изо всех сил, задыхаясь, хватая воздух открытым ртом.
   "А вдруг они уже погибают? Если через минуту будет поздно?" Гелий сжал в кулаке маленькую желтую крупинку и остановился.
   - Хочу, чтобы их спасли!.. Хочу, чтобы не погибли...
   Вдруг небо сорвалось со своего места и с пронзительным визгом полетело вниз. "Почему с визгом?" - успел подумать Гелий, и в этот миг небо обрушилось на него и сбросило во тьму.
                                                                            
   - Что интересного, спрашиваете? Да, знаете, вчера был довольно своеобразный случай... Даже странный. Привезли мальчика лет тринадцати с переломом ребер и ушибом головы...
   - Неужели?
   - Да, сбила машина, в наше время случай редкий. Машиной управлял не автомат, а человек, молодой парнишка. Расстроен, конечно, чуть не плачет. Говорит, мальчик бежал через улицу, но внезапно остановился, что-то закричал.  Даже автомат вряд ли успел бы затормозить.
   - Ну, а мальчик? Жив?
   - Жив, полежит месяц и будет здоров. Но знаете, что удивительно? Когда он пришел в себя, первым его вопросом было: "Почему я жив?"
   - То есть как?
   - Слушайте дальше. Потом спросил о лунной экспедиции. Я ему сказал: обнаружена и все спасены. "Странно, - говорит, - они спасены, а я жив... Вы ничего не нашли у меня в кармане?" Я запомнил все его вопросы, потому что, сами понимаете, человек, вытащенный из-под колес...
   - А он не бредил?
   - И я было так подумал, но ошибся. Тайну раскрыл его приятель, мальчишка того же возраста. Он рассказал фан-тас-ти-чес-кую историю. Якобы у его друга был камень, который давал волшебную силу исполнять желания. Он, например, пожелал выздоровления этому самому приятелю, когда тот был тяжело болен, а вот сейчас, мол, на улице, - спасения лунной экспедиции. Все исполнялось, но за это он должен был расплачиваться своей жизнью.
   - Что за средневековая чепуха!
   - Да, это очень странная история. Будто какой-то "черный человек" дал мальчику очень красивый золотисто-янтарный кубик и сказал, что кубик будет исполнять желания, но сам при этом растает, и вместе с ним растает... что с вами, Алексей Дмитриевич?
   Алексей Дмитриевич Гребенченко, руководитель одной из лабораторий Института новых материалов, вдруг остановился посреди тротуара и воззрился на своего соседа, хирурга районной больницы.
   - Стойте, стойте... Как вы сказали? Кубик золотисто-янтарного цвета, постепенно тающий, уменьшающийся в объеме?
   - Да... Он вам знаком?
   - И кто дал его мальчику? "Черный человек"?
   - Ну, человек, одетый в черное, смуглый, черноволосый, с черной бородкой и в темных очках.
   - Ах, вот как? Смуглый, значит? Одетый в черное? С черными очками и бородкой? Ну, погоди ж ты...
   - И Гребенченко, не прощаясь, ринулся к остановке воздушной дороги.
   Запыхавшись от быстрой ходьбы и кипя негодованием, Гребенченко быстро поднялся  на второй этаж и распахнул дверь своей лаборатории.
   - Рузин здесь?
   - Здравствуйте, Алексей Дмитриевич, - приветствовала его лаборантка. - Здесь, здесь. Рузин, идите сюда, начальник зовет! - крикнула она.
   Из соседней комнаты вышел высокий человек в белом халате. Аккуратная черная бородка клином удлиняла его смуглое приятное лицо.
   - Доброе утро, Алексей Дмитриевич!
   - Я вам сейчас покажу доброе утро! - взорвался Гребенченко. - Это что за фокусы? Кто вам позволил раздавать образцы новых пластмасс да еще городить при этом какие-то басни?
   - Как раздавать? Какие басни? Ничего не понимаю...
   - Не понимаете? Может быть, это не вы дали мальчишке образец 51/133 и наговорили при этом кучу всякого вздора об исполнении желаний?
   - А-а! - засмеялся Рузин. - Вспомнил. Весна, знаете, экзаменационная пора - сидит такой печальный паренек в сквере, что-то учит. Ну, мне и захотелось его развлечь, что-то сфантазировал. Откуда вы узнали? Да и образец давно не секрет, почему такой шум?
   - Ах, почему шум? Наговорили ребенку всяких ужасов и с легким сердцем отправились дальше? Да как у вас язык повернулся?
   - Что вы, Алексей Дмитриевич, ведь это же была просто сказка. Неужели детям никогда не рассказывают сказок?
   - Хороша сказка! Ведь вы же сказали ему, что он умрет, когда растает желтый кубик! А он поверил этому! Вы что, не знаете силы самовнушения?
   Инженер некоторое время молча смотрел на Гребенченко, затем побледнел, снял очки, сунул их в карман.
   - Поверил?! Не может быть. Что-нибудь случилось, Алексей Дмитриевич?
   - Мальчик едва не погиб, вот что случилось!
   Рузин отступил на шаг, снова вытащил из кармана очки. Лицо его стало растерянным.
   - Но... как же так? Ведь я сказал... Он же видел, что желания не исполняются, он сразу должен был понять, что это шутка...
   - А если его желания исполнялись?
   - Исполнялись?!
   - А чего, по-вашему, он должен был пожелать?
   - Ну... выстроить сказочный дворец или чтоб двойка исчезла сама...
   - А он пожелал знаете чего? Выздоровления больному другу, спасения космонавтов на Луне. И все его желания сбылись, понимаете? И камень таял. Да тут и я поверил бы, черт возьми!
   - Что с ним? - глухо спросил Рузин. - Он будет жить?
   - Насколько я знаю, большой опасности нет. Вы, вот что, снимайте-ка рабочий халат и марш-марш в больницу.
   - Да-Да... где это? Я сейчас еду...
   - Адрес я вам напишу. Валя, дайте листок бумаги.
   Рузин стащил с себя халат, схватил листок с адресом и бегом поспешил к выходу.



____________