"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

Пржевальский Н.М.




 

Лев Разгон


Пять путешествий Пржевальского

Главы из книги "Открыватели"


Рисунки Л. Хайлова

 

   Новый роман Жюля Верна "Приключения капитана Гаттераса" вышел на русском языке в 1866 году. Читал ли его преподаватель географии Варшавского юнкерского училища, штабс-капитан Николай Михайлович Пржевальский?
   Пржевальский любил знаменитого французского писателя, избравшего своей главной темой то, что с детства было мечтой Пржевальского, - путешествия. Герой нового романа Жюля Верна одержим страстью: он стремится открыть Северный полюс. Он терпит одну неудачу за другой и в последней экспедиции, не выдержав тягот и испытаний, сходит с ума - его настигает "полярное безумие". Верные друзья помещают Гаттераса в больницу и через какое-то время обращают внимание, что он ходит по коридору и палате всегда в одном направлении. Роман Жюля Верна заканчивается такими строками: "Доктор, внимательно наблюдавший за своим другом, вскоре разгадал причину столь странного упорства и понял, почему Гаттерас ходил все в том же напралении, как будто его притягивал незримый магнит. Капитана Джога Гаттераса неизменно отклоняло к северу".
   Вспоминал ли драматический конец книги Николай Михайлович в октябре 1888 года, когда двинулся в свое пятое - и последнее - путешествие? Он понимал, что болен, что в сорок девять лет ему не перенести лишений, которые предстоят. Но незримый магнит в отличие от капитана Джона Гаттераса заставлял генерал-майора Николая Пржевальского отклоняться не на север, а на восток, только на Восток!

   Усадьба "Отрадное" в Смоленской губернии, где 31 марта 1839 года родился Николай Михайлович Пржевальский, ничем не напоминала "дворянские гнезда", описанные в романах знаменитых русских писателей. Маленькая, бедная, без огромного дома с колоннами, без клумб, оранжерей, служб. Отец - отставной военный с очень небольшим достатком - умер, когда Николаю было всего семь лет. Домом с воспитанием детей занималась мать - красивая, волевая, умная, с решительным характером. Да еще няня Макарьевна, которая пользовалась в семье не меньшим авторитетом и диктаторскими правами. Всю жизнь Пржевальский ее любил преданно и верно.
   Огромный сад в "Отрадном" сливался с лесом - необозримым смоленским лесом, где полно птиц и зверей, где можно бродить сутками, не встретив ни одного человека. Лес и стал главным в жизни маленького Николая. Книг в "Отрадном" нет, никто не заставляет сидеть за ними. Нет ни учителей, ни гувернанток, никому нет дела до того, как он одет, куда ходит. И никто не запрещает в любую погоду бродить часами, а то целыми днями по лесу.
   Сделал лук и стрелы, научился охотиться, а когда ему исполнилось двенадцать лет, дядя подарил ружье. И стал Коля Пржевальский неутомимым охотником.
   Но мать Пржевальского не собиралась делать из сына одинокого охотника. Сын должен пойти по стопам отца, стать военным. А для начала следовало пройти курс в губернской гимназии в Смоленске.
   Учившиеся с Пржевальским в смоленской гимназии запомнили его сосредоточенным, замкнутым мальчиком, не имевшим близких друзей. Но и врагов он не имел - прямой, справедливый, всегда верный своему слову. Да и то сказать, кому хотелось быть врагом этого высокого парня, силача с железным характером и железными кулаками. Поражала всех, кто знал Пржевальского, его необыкновенная память. Товарищи забавлялись тем, что раскрывали на любой странице знакомую Пржевальскому книгу, прочитывали одну-две строки, а дальше Николай продолжал читать по памяти...
   Николай Пржевальский окончил гимназию в 1855 году. Памятный для России год. Идет Крымская война; против России - целая коалиция европейских государств; впервые после 1812 года неприятель воюет на русской земле. Пржевальскому только шестнадцать лет, но он рвется на войну, убеждает мать, что это его долг перед отечеством. И уходит вольноопределяющимся в сводно-запасной Рязанский полк. Из вольноопределяющихся и юнкеров составили особую команду. Это были дворяне, из которых готовили офицеров.
   Конечно, он был лучшим учеником, его поведение было примерным, но про этого унтер-офицера Рязанского полка офицеры говорили: "Он не наш, а только среди нас..."
   В конце 1856 года Пржевальский был произведен в прапорщики Полоцкого пехотного полка.
   Но на войну так и не поспел, и должен был тянуть дальше армейскую лямку. Его спасало от тоски только то, что каждый свободный час он проводил в лесу. Он один ходил по лесу, охотился, собирал растения. Доставал где только мог  книги по ботанике и зоологии, собирал книги о путешествиях, географические карты.
   Прочитал о русских на Дальнем Востоке, на реке Амур и попросился туда. В ответ на эту просьбу начальство его посадило под арест.
   У офицера, желавшего вырваться из засасывающей трясины армейской жизни, был только один путь - держать экзамен в Академию Генерального штаба в Петербурге. Пржевальский добился поездки в столицу для участия в конкурсном экзамене. Он знал, что экзамен этот труднейший, что в нем участвуют офицеры из гвардии, из привилегированных частей армии. Но его это не пугало. Он занимался по шестнадцать часов в сутки. Один, без руководителей, испытывая нужду в учебниках. Вот когда помогла его феноменальная память!
   Среди тех ста восьмидесяти кандидатов, которые претендовали на место в академии, а вакансий было только девяносто - Пржевальский самый бедный, самый провинциальный. Но экзамены он сдал блестяще и был принят одним из первых. Годы, проведенные в Петербурге, учение в Академии стали для Пржевальского очень важными. Он легко, без больших усилий, учил военные дисциплины, блестяще сдавал экзамены.  Имел время на книги по естественным наукам, истории, географии. Он мог ходить на публичные лекции и доклады в Географическом обществе. В Петербурге для этого возможности были неограниченные.  
   Пржевальский не только знал, что он хочет, но знал и кем он обязательно будет. Путешественником. Больше того, знал, где он будет путешествовать. Только на Востоке. Только в Азии.
   Когда ему предложили в академии выбрать тему для дипломного сочинения, он выбрал тему "Военно-статистическое обозрение Амурского края". Сочинение молодого офицера было настолько блестящим, что в 1864 году Пржевальский принят в члены Российско-географического общества. Ему 25 лет. "Академисту" присвоили звание поручика и отпустили в полк.
   Но жизнь в полку для Пржевальского скучна. Открылась вакансия преподавателя географии в Варшавском юнкерском училище.
   Пржевальский без колебаний принимает предложение.
   Варшава. Блестящий город с театрами, библиотеками, концертными залами, с обществом образованных, интересных людей. Но Пржевальский не посещает театры и концерты, не ходит в гости. Он занят чтением, изучением карт, трудов, посвященных Азии. Он одинок и говорит: "Моя профессия не позволяет жениться". Он имеет в виду профессию путешественника. Ибо только эта профессия и была его единственным и настоящим призванием.
   Но это вовсе не значит, что Пржевальский плохой учитель! Нет, учителем он был прекрасным. На его лекции приходили ученики из других классов училища, ученики его любили беззаветно. Собранная им большая библиотека снабжала книгами всех желающих. И многие его ученики так и не стали военными. Они уходили дальше учиться в университет - на естественные отделения; или в Земледельческую академию - становились лесниками, зоологами, преподавателями географии и ботаники.
   В 1866 году штабс-капитан Пржевальский подает заявление о переводе в Туркестанский край. Это не та Азия, о которой он мечтал, но все же Азия! И тут начинается "полоса везения", без которой нет ни одного успешного путешествия и ни одного великого путешественника. Пржевальского причисляют к Генеральному штабу, с назначением в Восточно-Сибирский военный округ. Тот самый округ, где и была настоящая полуоткрытая Азия, о которой он мечтал.
   В марте 1867 года Пржевальский едет в Петербург. В Географическом обществе встречается с Петром Петровичем Семеновым, который определил судьбу большинства русских путешественников прошлого столетия. Семенов одобряет все планы будущих путешествий Пржевальского, снабжает его письмами и рекомендациями, обсуждает с ним все, что может ему помочь или помешать.
   В Иркутске, сибирской "столице", где размещается штаб военного округа, существует и отделение Географического общества, издаются газеты, живут и работают множество образованных людей. Его встречают хорошо, но с некоторым удивлением: не знающий этих мест штабс-капитан рвется в далекое путешествие, за Амур, где еще не бывали русские ученые.
   Ему удается получить согласие на длительное путешествие. И Пржевальский со страстью готовится к нему. На все свои деньги и небольшую денежную помощь Географического общества выписывает из Петербурга географические карты, зоологические атласы, ботанические справочники. В письмах к матери пишет: "Я рад до безумия! Главное, что я один и могу свободно распоряжаться своим временем, местом и занятием".

- 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 -