"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

В стране вечных каникул (6)





Анатолий Алексин                                                                                                         Рисунки М.Беломлинского


 
   Я снова набрал две двойки. И снова мне ответил знакомый Снегуркин голос:

   - "Стол заказов" слушает!

   - Это я... Петя-каникуляр!

   - Оформить заказ на выполнение желаний?

   - Да, пожалуйста. Если не трудно?

   - Такая наша работа.

   - Я бы очень хотел, чтоб все мои друзья очутились в цирке на дневном представлении!

   - Обслуживаем только каникуляров! - строго ответил "Стол заказов".

   - Но ведь меня это очень развлечет. Мне доставит огромное удовольствие, прямо-таки наслаждение, если все мои приятели окажутся в цирке!

   - Обратись непосредственно к Деду Морозу. Может быть, он разрешит... в порядке исключения. Соединяю!

   Я начал повторять свою просьбу, но Дед Мороз перебил меня:

   - О, не затрудняй себя: я слышал ваш разговор по отводной трубке: вообще-то говоря, Снегурка абсолютно права: по правилам я должен развлекать только каникуляров. У сказки ведь тоже есть свои законы. Если, знаешь ли, волшебники начнут делать все, что им взбредет в голову, они такое натворят на белом свете... Но, в порядке исключения, так уж и быть, пойду тебе навстречу: организую для всех твоих приятелей культпоход в цирк.

   - Завтра? - обрадовался я.

   - Нет, не завтра, а в ближайшее воскресенье.

   - Почему-у? Мне бы очень хотелось...

   Дед Мороз опять перебил меня:

   - Я - дисциплинированный волшебник и не могу отрывать ребят от занятий. И от всяких общественных дел. Особенно сейчас, когда они в школе готовятся ко дню открытия...

   - Что это они там собираются открывать? - лениво перебил я волшебника.

   - Вот видишь, я нечаянно нарушил законы сказки: каникуляру нельзя даже рассказывать о том, что делается в школе. Ни о каких занятиях, ни о каких делах! Он должен только отдыхать и развлекаться. Так что больше я ничего не расскажу. А просьбу твою насчет цирка выполню.

   И сразу же в трубке раздался голос дедморозовской внучки:

   - Заказ принят! Номер заказа - два дробь семь. Приняла и оформила Снегурочка.

   Я уже говорил о том, что мне в ту далекую пору очень нравились выходные дни. Но, пожалуй, никогда еще я не ждал воскресенья с таким нетерпением, как после разговора с Дедом Морозом. Ведь на дневном воскресном представлении в цирке должна была осуществиться одна моя необыкновенная затея!

   "Будет так... - размышлял я. - Выкатят огромные гири, выйдет клоун-богатырь,  а потом уж спущусь на арену и я. Спущусь тихо и скромно, будто первый раз в жизни... Все наши ребята будут смотреть на меня. И даже Валерик замрет от удивления. "Устами младенца, как говорится, истина глаголет! - воскликнет клоун. И обратится ко мне: - Под силу ли тебе, мальчик, поднять эти гири?" А я возьму и подниму их вверх! Трудно даже представить себе, что тут начнется! Все решат, что я великий силач! Ведь остальные "подсадки" не будут подводить клоуна - и не смогут поднять гири. А я смогу!

   И вот наступил долгожданный день.

   Со своего пятого места в десятом ряду я видел, как на противоположной трибуне рассаживаются мои друзья-приятели. Но они меня не замечали: должно быть, Дед Мороз нарочно сделал так, чтобы они не смотрели в мою сторону. А я не спускал глаз с Валерика. Он, конечно, сидел рядом с Мишкой и Жоркой, которого мы раньше называли "Жора, достань воробушка", а потом стали называть по-другому: "Жора, достань билетик". Потому что ему, единственному среди нас, беспрепятственно продавали билеты на любую картину и на любой сеанс, даже на самый поздний. Валерик положил руку Жорке на плечо. И мне было как-то неприятно на это смотреть.

   "Ну, ничего, - думал я. - Скоро, буквально через каких-нибудь полчаса ты, Валерик, поймешь, кто больше заслуживает уважения: я или твои новые приятели!"

   Мне казалось, что увертюра, которую исполнял оркестр, стала гораздо длиннее, чем была, что медведи катались на самокатах гораздо дольше, чем в первый раз, и что укротитель в клетке гораздо медленнее готовил  своих тигров к прыжкам сквозь горящие обручи.

   - Сколько можно смотреть на этих зверей! - тихонько ворчал я. - Зоопарк здесь, что ли? Сколько можно слушать эту музыку! Концерт здесь, что ли?

   - Все-то тебе не нравится, - рассердилась женщина, сидевшая рядом. - Вышел бы сам на арену да и выступил!

   Она и представить себе не могла, что я через несколько минут действительно появлюсь на арене.

   И вот, наконец, раздалось:

- Сегодня в цирк

Вы пришли не зря:

Увидите клоуна-богатыря!

   "Не знаю, как другие, а уж я-то, по крайней мере, пришел не зря. Это точно!" - говорил я сам себе, аплодируя клоуну. Ассистенты, отдуваясь на каждом шагу, опять приволокли гигантские гири.

- Никто на всей планете

Не сдвинет гири эти.

Может быть, вы не верите?

Может быть, вы проверите?

 
Весь ряд, в котором сидели мои приятели, первым задрал руки вверх. Только один Валерик не рвался проверять клоуна. Жорина ручища тянулась ввысь, как семафор. Но хоть она была длиннее всех, клоун-богатырь ее не заметил. Взгляд его совершенно случайно наткнулся на мою руку.

   После первого представления клоун за кулисами сказал мне:

   - Не лети на арену как угорелый: это может вызвать подозрения. Веди себя естественно!

   И я попытался вести себя естественно. Я не спеша поднялся со своего стула и робко спросил:

   - Вы вызываете меня?

   - Ну да, тебя!

   - Именно меня?

   - Тебя! Тебя, мальчик!

   - И я могу спуститься вниз, на арену?

   - Можешь!

   - А мое место тут без меня не займут?

   - Никто его не займет...

   Но я все-таки обратился к своей соседке так, чтобы слышали все кругом:

   - Покараульте, пожалуйста, мое место!

   Только после этого я медленным шагом сошел вниз, на арену. Весь ряд, в котором сидели мои приятели, вытянул шеи вперед и замер.

   - Устами младенца, как говорится, истина глаголет! - объявил клоун. - Вот мальчик, по имени... как тебя зовут?

   - Петей...

   - Сейчас мальчик, по имени Петя, скажет нам всем, можно ли поднять эти гири! Или хоть чуть-чуть сдвинуть их с места!

   "Ничего!.. Сейчас ты, Валерик, начнешь уважать меня. И вы, мои дружки-приятели, тоже", - подумал я. И стремительным рывком поднял гири вверх!..

   Наступила абсолютная тишина. И вдруг среди этой тишины загремел голос клоуна-богатыря:

   - Перед нами - феноменальный ребенок! Ребенок - богатырь!.. Его надо немедленно показать врачу. Родители мальчика в зале? Я хочу, чтоб они по праву разделили  успех своего сына, его триумф! Но раз он пришел один...

   - Он не один! - завопил ряд, в котором сидели мои приятели. - Это - наш Петя! Он живет в нашем дворе! Он учится в нашей школе!..

   - Ага, значит, здесь присутствует коллектив, в котором, как говорится, рос и развивался наш юный рекордсмен  по поднятию тяжестей?

   - Он - с нами! - вопил коллектив. - Это - наш Петя!

   - Чтобы вы по достоинству оценили богатырскую силу этого мальчика, - перекрикивая всех моих друзей, продолжал клоун, - мы сейчас вызовем двух самых крепких, самых плечистых мужчин! Первых попавшихся... Ну, хотя бы вот этих!

   Но не тут-то было... Десятки зрителей со всех концов зала ринулись на арену: они хотели потрогать гири, которые я так легко поднял ввысь. "Неужели в зале столько "подсадок"? - подумал я. - Нет, не может быть... Значит, это самые обыкновенные зрители. Какой ужас! Что сейчас будет?"

   - Стойте! - Остановитесь! - воскликнул я так громко, как не смог бы, наверно, крикнуть даже сам клоун-богатырь. - Сейчас я покажу вам еще один номер. Но если хоть один выбежит на арену, все пропало...

   Те, что бежали, замерли в проходах между рядами.

   - Подождите минутку! - предупредил я. - Одну минутку! Мне нужно сбегать за кулисы!.. И тогда вы увидите такой номер, какого никогда не видали!..

   - Что ты еще придумал, негодяй? - еле слышно прохрипел сквозь маску клоун-богатырь. Мне казалось, что он вот-вот упадет в обморок.

 Я выбежал за кулисы и, задыхаясь от волнения, спросил у женщины в форменном костюме с двумя серебряными полосками на рукаве:

   - Где тут у вас телефон?

   - Во-он там, на столике, где сидит дежурный пожарник!

   Не спрашивая разрешения у пожарника, я набрал две двойки.

   - "Стол заказов" слушает! - ответила Снегурочка

   - Я хочу, чтобы гири стали тяжелыми! Чтобы никто не смог их поднять!..

   - Принимаем заказы только на развлечения.

   - Но тогда развлечение превратится в мучение... Сделайте, пожалуйста, в порядке исключения!

   От волнения я вдруг, подобно клоуну-богатырю, заговорил стихами. И, может быть, это подействовало на Снегурочку.

   - Заказ принят! - сказала она. - Номер заказа: три дробь семь.

   Вернувшись на арену, я скомандовал:

   - Теперь проверяйте! Бегите, бегите сюда... Попробуйте поднять эти гири!

   - А где же обещанный номер? Где номер?..

   - Номер отменяется! В следующий раз... - пообещал я. А сам подумал: "Сейчас-то и будет главный номер программы!"

   Первыми на арену ворвались ребята с нашего двора. А вслед за ними - незнакомые мне мужчины, женщины, мальчишки и девчонки. Все стали хвататься за гири, но... о чудо, никто не мог их поднять! Я, будто случайно, толкнул ногой одну гирю - и почувствовал, что она налилась неприступной тяжестью и словно бы приросла к полу. Сказка пришла мне на помощь!  Но как же теперь поднимет эти гири сам клоун-богатырь?

   - Я не могу работать в такой обстановке! - прогремел он на весь цирк. И гордо вскинув свою свирепую голову, ушел за кулисы.

   - Никто не может сдвинуть гири с места, а ты смог! Ты смог! - обнимали меня дружки-приятели. Они подняли меня на руки и потащили в тот ряд, где сидели сами.

   - Куда же вы его? - закричала моя бывшая строгая соседка с другого конца зала. - Я сберегла его место!..

   Ей хотелось сидеть рядом с ребенком-богатырем. Но ребята унесли меня к себе. Мишка и Жора теснились теперь на одном стуле, а я сидел на бывшем Жорином месте, тесно прижавшись плечом к Валерику.

   - Вот что значит - курс лечения! - с завистью сказал Мишка. - Мы ходим в школу, зубрим, с утра до вечера расходуем свои силы. А он сберегает их! Накапливает!.. Вот бы мне кто-нибудь прописал такой "курс"!

   Сзади и спереди ко мне потянулись руки: все хотели пощупать мои мускулы.

   - Вы ничего не почувствуете: они в расслабленном состоянии, - сказал я. - Отдыхают!

   И только Валерик-гипнотизер молчал. А вечером, во дворе, он подошел ко мне прямо вплотную и вполголоса, но повелительно произнес:

   - Смотри на меня внимательно: в оба глаза! Слушай меня внимательно: в оба уха! Гири были фанерные? Или из какого-нибудь там папье-маше?

   Я хотел сказать, что гири были настоящие, что ни один человек в цирке, кроме меня, не смог их поднять. Но язык не слушался меня, голос куда-то пропал. И я не сумел соврать. Первый раз в жизни - хотел и не сумел! Наверно, Валерик меня загипнотизировал...

   Только уже дома голос ко мне вернулся. Тогда я набрал две двойки и торопливо, взволнованно заговорил в трубку:

   - Я вас очень прошу... Я просто умоляю: заколдуйте, пожалуйста, Валерика! Чтобы он восхищался мною, как все!

   - Это невозможно, - ответила Снегурочка.

   - Но ведь воля каникуляра должна быть для вас законом!

   - Да, это верно, но тут мы бессильны.

   - Почему?

   - Я не могу объяснить.

   - Это тайна?

   - Не могу объяснить...

   Снегурочка повесила трубку. Почему Валерик не поддавался Деду Морозу? Почему он был неподвластен сказке?

   Да, это была тайна. И такая, что даже каникуляру не имели права ее раскрыть...

 
продолжение