"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

Славка

 

Николай Печерский
Рисунки Н. Кустова

   Славка Юдин схватил по ботанике двойку. Теперь он сидит под грибком в своем дворе и задумчиво болтает ногой. Припекает весеннее солнце, из-под синей ноздреватой корки льда течет к луже ручеек. Домой Славку не тянет. Хочется отодвинуть неприятный разговор. Потом можно будет соврать, будто были у него дополнительные уроки или потерял на вешалке и не мог найти шапку.
   Во дворе тихо и пусто. Появился на минуту дворник с мокрой метлой, строго посмотрел на Славку и ушел. Славке до смерти хочется есть. Он открывает портфель, но, кроме пустых бумажек от конфет, ничего там не находит. Идти все же или не идти?  Славка закрывает глаза и вертит перед носом указательными пальцами. Получается - не идти.
   Славка вздыхает и тут видит Павла Егоровича,  который живет в соседнем дворе. У всех двор общий, а у Павла Егоровича - свой. Летом за дощатым забором цветут цветы, зреют на грядках бородавчатые огурцы, выглядывает из-под листьев клубника с круглыми, как веснушки, крапинками на спелом боку.
   Туда никто не ходит. На медной проволоке торопливо шаркает из конца в конец собачье кольцо, роет землю возле калитки и рычит на прохожих злющий пес Полкан. Иногда Павел Егорович сам появляется в общем дворе - поиграть под навесом в шашки, послушать, о чем болтают люди, и поругать соседей за то, что снова у него отодрали доску от забора и бросили камнем в честного пса Полкана.
   Павла Егоровича в общем дворе не любят и называют втихомолку жилой. И вот теперь этот человек направляется прямо к Славке, у которого без пса Полкана и без досок от забора своих личных забот по самое горло. Славка хотел было улизнуть, но не успел. Павел Егорович подошел к Славке, сел рядом на скамейку и расставил врозь черные валенки в новых чистых галошах.
   - Ну что, по предметам срезался? - спросил он.
   Славка не любил таких разговоров. Тем более с посторонними. Но тут он вдруг признался. Он даже вытащил ботанику, ткнул пальцем в страницу м сказал:
   - Думаете, легко? Параграф шестьдесят девять. Класс двудольных, семейство разноцветных!
   Слова эти не произвели впечатления на Павла Егоровича. Он покачал из стороны в сторону новыми галошами и сказал:
   - Рыбья твоя голова! Я тебе про эти разноцветные лучше ученого профессора обскажу. Пошли!
   Павел Егорович полнял Славку за воротник и поволок за собой. Кричать было неудобно, хотя Славка и знал - добром все это не кончится. Скорее всего сосед отстегает его за отодранную доску или даст сожрать Полкану. Вместе с портфелем, ботаникой и дневником с жирной и еще горячей двойкой.
   Но, к счастью все обошлось. Сосед привел его на длинную стеклянную веранду. Было там тепло и влажно, как в бане. В углу тихо жужжала и потрескивала иногда электрическая плитка. Жаркие отсветы ее скользили по темным глиняным горшкам с цветами и рассадой. В отдельной кадке цвела раскидистая красная роза.
   - Вон-на твои разноцветные, - сказал сосед. - Живой предмет мысли.
   Павел Егорович снял тулуп и склонился над розой. Лоб ко лбу со Славкой. И тут он принялся рассказывать Славке, как люди вывели из дикого шиповника садовую розу и как, между прочим, отличить этот цветок от яркого пышного пиона или от холодной осенней астры, которую люди назвали сентябриной.
   Ты эти зубчики видишь или не видишь?
   Славка признался, что теперь все видит. Зеленая упругая чашечка, в которой жила роза, имела пять листиков. У двух зубчики были с двух сторон, еще у двух вообще ничего не было, а у пятого, последнего, зубастая пилочка была только с одной стороны.
   - Как пять братов, значит, - заключил Павел Егорович, - двое бородаты, двое безбороды, а последний, пятый, выглядит уродом: только справа борода, слева нету ни следа. Вот так, значит, друг ситный Славка. А ты собаку с жизни сживаешь!
   - Какую собаку, Павел Егорович?
   - А такую... Кто доску с забора отодрал? Говори!
   - Я вашу доску вообще...
   - Ты молчи лучше. Знаем вашу фрукту-ягоду до косточки!
   Сосед проводил Славку дл калитки, чтобы его все-таки не сожрал злющий пес Полкан. Дал ему слегка по затылку и уже вдогонку сказал:
   - Ишо раз в Полкана камнем бросишь, я у тебя все ноги повыдергиваю.

   В жизни бывает много странного. Так и в этой истории. Славка проявил вдруг интерес к ботанике. Пятерок в дневнике, правда, не появилось, но трояк в четверти был обеспечен.
   И еще странно - Славка подружился с соседом, которого во дворе называли жилой, и стал наведываться к нему. Злющий пес Полкан не рыл больше лапами в подворотне и не рычал на Славку. Он догадывался, что Славка - свой парень и приходит сюда с серьезными намерениями.
 

   Славка играл с соседом в шашки, а когда земля оттаяла и над ней поплыл теплый сизый пар, взялся за лопату. Он копал вместе с Павлом Егоровичем грядки и высаживал в липкую землю желтоватые, насидевшиеся за зиму в теплице ростки цветов.
   Славкины родители все это видели и знали. Сначала они ругали сына, обещали содрать с него три шкуры,  потом махнули рукой. Чем гонять без толку по улице, пускай лучше копает землю и приучается к физическому труду.
   Узнала про новые Славкины дела и Тоня Игошина, которая сидела с ним вместе за одной партой. Славка вообще дружил с ней не особенно. Он подглядывал к ней на контрольных и дергал ее за рыжие волосы.
   Однажды Тоня увидела, как Славка направлялся к соседу. Она загородила дорогу и сказала:
   - Так, Славка, настоящие друзья не делают. Даже обидно становится...
   Славка повел Тоню к соседу. Потом зачастили туда другие ребята. И у них там пошло... Кто рыхлил грядки, кто разносил на лопатах удобрения, а кто ходил взад-вперед с лейкой и сеял вокруг чистый теплый дождь. Пес Полкан смотрел на это чудо и улыбался рыжими глазами с двумя черными точками вместо бровей.
   Скоро на грядках зацвели во всю силу цветы. По вечерам Павел Егорович надевал новый пиджак, клал в карман паспорт с лохматыми краями и куда-то уходил. Он шел по улицам с большой плетеной корзиной в руке. Верхушка ее была накрыта серой влажной марлей. От корзины так приятно пахло, что прохожие даже останавливались и вздыхали.
   В один такой вечер Славка и пришел к соседу. Павел Егорович не закончил еще укладывать свою корзину. Он почему-то смутился, торопливо бросил на цветы серую марлю и спросил:
   - Чего приплелся? Отец прислал подглядывать, рыбьи ваши головы?!
   - Я, Павел Егорович...
   Сосед посмотрел на Славку, и лицо его немного подобрело. Возле глаз залучились широкие,  разрезанные на квадратики морщинки. Он подошел к своей корзине, отбросил с цветов серую марлю и сказал:
   - Ты, Славка, бери! Сколько хошь, столько и бери. Раз обчее, значит, обчее...
   Но Славка не взял ни одного цветка. Никогда не брали цветов и другие ребята. Не потому что они боялись Полкана. Ребята приносили ему кости и кусковой сахар. Но сахар Полкан почему-то не ел. Он только нюхал его и мотал мордой, как будто это был не сахар, а рыбий жир или касторка.

   Только один раз Славка залез на грядку без спросу. Он никогда бы не сделал этого, если бы не случилось в их доме большой и горькой беды.
   В Славкином доме на первом этаже жила тетя Нюша. Недавно ей прислали откуда-то письмо. Сына тети Нюши, которого тоже звали Славкой, убили на границе. Никто из ребят не знал и не помнил его. Но все равно им было жаль и Славку, и тетю Нюшу. Она целыми днями сидела возле окна, смотрела во двор и ничего не видела...
   Славка пришел к Павлу Егоровичу рассказать про тетю Нюшу, ее сына и попросить для нее цветов. Но во дворе никого не было. У ворот лежал Полкан. На дверях дома висел замок, а на крыше, не зная никакой беды, вертелась деревянная вертушка. Славка поглядел вокруг, а потом зашел на грядку и начал рвать цветы.
 

   В эту минуту хлопнула калитка и во дворе появился Павел Егорович с пустой корзиной в руке. Он вмиг заметил Славку, бросил корзину к порогу и закричал:
   - Ты чего это тут делаешь!..
   Павел Егорович подошел к Славке, вырвал у него букет из рук и ударил цветами по щеке. Стегал слева, справа и кричал:
   - Долой с мово двора. Сей минут долой!
   Славка уже давно был за калиткой, уже мчался через три ступеньки на свой четвертый этаж, а Павел Егорович все еще кричал и размахивал голым, растрепанным букетом. И все там затаилось и притихло. И пес Полкан,  и цветы на грядках, и бешеная вертушка, которая стрекотала без отдыха весь день и всю ночь.
   А утром над шестым "б", в котором учился Славка, грянула гроза. На первый урок, вместо учителя, пришел директор и с ним Павел Егорович. Павел Егорович был в новом пиджаке, смотрел куда-то в сторону и смущенно улыбался. Директор подошел к столу, надел очки, в которых читал только книжки, и сказал:
   - Ребята, Павла Егоровича обидели... Кто-то ночью вытоптал у него все цветы.
   Класс притих. Стало слышно, как в коридоре щелкали своими стрелками большие электрические часы.
   - Кто это сделал, пускай встанет и пускай признается...
   Директор смотрел на весь класс и на Славку, который сидел с Тоней на первой парте. Ребята тоже смотрели на Славку, на его побелевшее лицо и на его ботинки с черными засохшими комочками грязи возле ранта и стертого вкось каблука.
   - Я жду, - сказал директор. - Если этот трус не признается, пускай пеняет на себя.
   Славка поднял руку над головой. Но тут с парты встала Тоня Игошина. Тоня, которую Славка толкал на контрольных за то, что не дает списывать, и дергал без всякого дела за волосы. Несколько секунд Тоня стояла молча, смотрела вниз на свою руку с белым кружевным манжетом у запястья.
 

   - Слава ничего не топтал! - тихо и глухо сказала она. - Мы все сами знаем...
   И вдруг Тоня встретилась взглядом с Павлом Егоровичем. В горле у нее что-то вздрогнуло и запнулось.
   - Слава ничего не топтал! - крикнула она. - Это мы все сами вытоптали. Мы всегда будем так. Мы сто раз будем топтать!..
   Тоня сползла на парту, уронила голову на черную крышку и спрятала лицо в своих рыжих пушистых волосах. Даже рыжим девчонкам, которых дергают за волосы и толкают на контрольных, стыдно плакать при всех.
   Молча и сурово смотрел из-под своих очков директор, переминался с ноги на ногу возле доски и глупо улыбался Павел Егорович. Тихо сидели ребята и думали о чем-то своем. Может, даже не о Славке, не о цветах и не о девочке Тоне.
   Никто не нарушил этой тишины. Ну, что ж - пускай ребята думают. Скоро они будут взрослыми.
 
------------------------------
 

Скачать этот рассказ в электронной версии
в формате PDF
в формате EXE