"...В книгах живут думы прошедших времен..." (Карлейль Т.)

Фарфоровый колокол 2






Леонид Яхнин
Рисунки А. Борисова
 
Фарфоровый колокол
Сказка
(продолжение)

Часть 2. ПРОДАВЕЦ СНОВ
 
1. Дядюшка Добряк
 
   Впереди показалась повозка. Она была заставлена круглыми ивовыми корзинами. Из корзин торчали гроздья винограда. Рядом с повозкой шел старик. В одной руке он держал длинную ленту вожжей, а в другой - гибкий прут. Старик возвращался с хорошим урожаем и распевал песенку:
 
Кто-то во сне увидал коня,
А кто-то на самом деле.
Кто-то во сне оседлал коня,
А кто-то на самом деле.
 
Кто-то во сне скакал на коне,
А кто-то на самом деле.
Кто-то с коня свалился во сне,
А кто-то на самом деле.
 
   - Добрый вечер, - сказал Пито.
   - Можешь звать меня дядюшка Добряк. Все меня так называют, - сказал старик и допел свою песенку до конца:
 
Кто-то, упав, испугался во сне,
Проснулся в своей постели.
А кто-то поднялся и вновь нв коне
И скачет на самом деле.
 
   Потом он потрогал колесо, которое упрямо старалось поехать в обратную сторону, и вздохнул.
   - Почему вы так грустно вздыхаете? - спросил Пито. - Вам невесело?
   Дядюшка Добряк покачал головой. И было видно, что ему действительно не очень весело.
   - Но вы же пели веселую песенку! - удивился Пито.
   Дядюшка Добряк посмотрел на него и сказал:
   - Иногда самой веселой песней трудно разогнать невеселые мысли. Тем более, что песня не кнут.
   - Скажите, что же случилось, - воскликнул Пито, - и я обязательно помогу. Если даже придется влезть на самую высокую крышу. Это я умею.
   - НИКИТА, - СКАЗАЛА МАМА, - ПОРА СПАТЬ.
   - МАМОЧКА, ЕЩЕ НЕМНОГО! ВЕДЬ КОГДА СПИШЬ, СОВСЕМ НИЧЕГО НЕ ПРОИСХОДИТ, НИЧЕГО НЕ СЛУЧАЕТСЯ!
   ПАПА ВЫГЛЯНУЛ ИЗ-ЗА СВОЕЙ ГАЗЕТЫ И УЛЫБНУЛСЯ:
   - КОГДА СПИШЬ, ОЧЕНЬ МНОГОЕ ПРОИСХОДИТ И СЛУЧАЕТСЯ. ВО СНЕ.
   - Я НЕ ЛЮБЛЮ ВО СНЕ, - СКАЗАЛ НИКИТА, - Я ЛЮБЛЮ НА САМОМ ДЕЛЕ.
 
   - Что случилось? - переспросил дядюшка Добряк. - В том-то и беда, что уже много лет в нашем городе ничего не случается. На улицах не слышно смеха и веселых шуток, дети не прыгают и не шумят, цветы не распускаются, птицы не гомонят.
   - Да, - сказал Пито, - я в таком городе не прожил бы и одного дня.
   - Вот именно, - вздохнул  дядюшка Добряк. - Люди привыкли скучать и скучно жить! Они не знают, зачем разводить цветы и сочинять песни, зачем продавать книжки и разноцветные шары, если это никому не нужно...
   - Неужели так было всегда?
   - О, это особая история, - сказал дядюшка Добряк. - Вот она.
   И дядюшка Добряк начал рассказывать историю о ФАРФОРОВОМ КОЛОКОЛЕ.
 
   - В городе был колокол. Медный, тяжелый и гулкий. Какой-нибудь простак, конечно, может подумать, что колокол не такая уж редкая штука, чтобы с него начинать рассказ. Но не обращайте внимания на этого простака. Наш колокол был особенный. В него мог звонить каждый.
   Каменщики построили дом - ДОН-ДОН!  У кузнеца родился сын - ДОН-ДОН-ДОН!  И радостные вести неслись по городу - ДИН-ЛИН-ДОН!  У людей было много радости, потому что они делились ею друг с другом.
 
   Но вот появился в городе человек, имени которого никто не знал. Он продавал сны, и все стали звать его Продавец Снов. Сначала это были просто игрушки для детей - сны с конфетами, сны с мячиками. Но потом он стал продавать сны с бомбами и даже с пушками. И у него, представьте, нашлись покупатели. Продавец Снов сделался самым богатым человеком в городе. "Эге, - сказал он однажды, - этот колокол никому не дает покоя. Вдруг кто-нибудь спит и видит сны, а колокол разбудит его на самом интересном месте. Да к тому же медные колокола сейчас не в моде".
 
   И Продавец Снов приказал снять медный, тяжелый и гулкий колокол. А на его место повесили новенький фарфоровый с кружевными завитушками.
   И теперь все боялись даже близко подойти к фарфоровому колоколу. А как же иначе? Попробуйте посильнее ударить в него, он и разлетится, как самая обыкновенная чашка!  С тех пор перестали люди делиться своей радостью с другими. А если радостью не с кем поделиться, то она куда-то пропадает.
   НИКИТА ДОСТАЛ ИЗ ШКАФА СВОЮ ЛЮБИМУЮ ЧАШКУ, ПОСМОТРЕЛ НА НЕЕ И РАЗЖАЛ ПАЛЬЦЫ. 
   - ДЗИНЬ! - И ЧАШКА РАЗЛЕТЕЛАСЬ  НА ЧЕТЫРЕ КУСКА.
 
2. Чашки разбиваются на счастье
 
   Повозка свернула в узкую улочку. Край корзины чиркнул по стене дома. Одна виноградная кисть раздавилась, и за повозкой потянулась дорожка мелких пятнышек сока. Из подворотни выскочила кошка и осторожно понюхала упавшую виноградину. В этот момент со стороны центральных улиц долетел какой-то шум. Кошка повела ушами в направлении непонятного шума и поспешила юркнуть обратно во двор.
   Пито вслед за повозкой свернул за угол, и тут на него обрушилась лавина мужских и женских голосов. Людей было много. И все они говорили, перебивая друг друга. Постепенно из этого клубка туго переплетенных голосов начали отматываться отдельные ниточки-фразы. Какой-то человек в клетчатом пальто с поднятым воротником расстроенно покачал головой.
   - Ай-я-яй, - говорил он, - теперь не будет ни минуты покоя. Эти фантазеры и садовники взбудоражат весь город. 
   
   Толстые тетушки в цветастых передниках взволнованно перешептывались.
   - Надо запасаться сушеной морковкой...  И чайными ложками!  Если что-нибудь случится...  Этого товара ни за что не достанешь...
   А молодые люди смеялись и говорили друг другу:
   - Почему мы ждали столько времени?..  Разве что-нибудь случается, если всю жизнь проводишь в ожидании?..  Разбился вдребезги фарфоровый колокол!..  Как самая обыкновенная чашка!  Ха-ха!..  Да здравствуют чашки, которые разбиваются вовремя!..
   Дядюшка Добряк бросил свою повозку и бегал от одного к другому, хватая всех за руки.
   - Почему такой шум? - спрашивал он. - Неужели что-то случилось?
 
   МАМА ВОШЛА В КОМНАТУ И УВИДЕЛА РАЗБИТУЮ ЧАШКУ. НИКИТА СТОЯЛ РЯДОМ.
   - НИКИТА, - СКАЗАЛА МАМА, - ТЫ РАЗБИЛ СВОЮ ЛЮБИМУЮ ФАРФОРОВУЮ ЧАШКУ? 
  НИКИТА НАГНУЛСЯ И ПОТРОГАЛ РУКОЙ ТРЕУГОЛЬНЫЙ ОСКОЛОК.
   - НУ, НИЧЕГО, НЕ РАССТРАИВАЙСЯ, - СКАЗАЛА МАМА. - ГОВОРЯТ, ЧТО ЧАШКИ РАЗБИВАЮТСЯ НА СЧАСТЬЕ.
   Все были так возбуждены, что не обратили внимания на толстого человека с круглыми розовыми ушами. Он ходил по городу от забора к забору и повсюду расклеивал афиши. Это был Хитрюга Бим.
 
 3. Белый Тигр
 
   Люди веселились, пели и громко разговаривали. Дядюшка Добряк подбежал к своей повозке, схватил самую большую корзину и принялся угощать всех прозрачными виноградными гроздьями, похожими на связки воздушных шаров. Когда повозка подъехала к дому, все корзины были пусты.


 
   - Вот мы и приехали, - сказал дядюшка Добряк.
   Он пригласил Пито в дом и усадил на широкую дубовую скамью. Дядюшка Добряк распахнул окно, и уличный шум ворвался в комнату.
   - Дядюшка Добряк, сказал Пито, - значит, разбился фарфоровый колокол?
   Дядюшка Добряк улыбнулся в ответ и принялся ставить на стол еду в глиняных мисках и горшках, напевая старинную песенку:
 
Старый Жак,
Спишь, чудак?
Просыпайся, лежебока,
Полезай на чердак.
Занимается заря -
Разбуди звонаря.
Пусть летит повсюду звон,
Горожан разбудит он:
ДИН-ЛИН-ДОН-Н!
 
   - Дядюшка Добряк, вновь сказал Пито, - но почему люди терпели так долго? Неужели всем нравилась  такая жизнь?
   Дядюшка Добряк нахмурился.
   - Это не так-то просто, - сказал он, - одним нравилось, что ничего не случается. Другим было все равно, лишь бы ничего не случилось. А третьи...  с ними произошло то же, что и с Белым Тигром.
   - С каким белым тигром? - удивился Пито.
   - Это целая история, - сказал дядюшка Добряк, - вот она.
 
   И он начал рассказывать историю о БЕЛОМ ТИГРЕ.
   - Все тигры желтые с черными полосками. И удивляться этому не стоит. Впрочем, никто и не думает удивляться. Тем более тигры. Но когда среди них появился Белый Тигр, абсолютно белый, без единой черной полоски, то удивлению не было границ, и оно быстро переросло в возмущение. Тем более что Белый Тигр задавал совершенно неуместные вопросы:
   - Почему обязательно нужно иметь желтую шкуру в полоску?
   - Ну как же, - отвечали ему, - ведь так легче спрятаться в желтых песках среди черного тростника!
   -  А зачем нам прятаться? - удивлялся Белый Тигр. - Мы же тигры!
 
   Но обыкновенные тигры отворачивались от него.
   - Он считает себя умнее и храбрее других, - говорили они, - зачем нам нужен Белый Тигр?
   Никто не хотел терпеть тигра, который не похож на остальных. И от него все отвернулись.
   - Если он не хочет быть таким, как все. то нам совершенно не о чем разговаривать.
   Наконец Белый Тигр не выдержал и пошел к парикмахеру. А тот перекрасил его в обычного тигра. Когда покрашенный Тигр вернулся домой, в родные заросли, обычные тигры не обратили на него никакого внимания. Ведь он стал обычным тигром и затерялся среди остальных. Настолько, что не мог найти сам себя.
   Дядюшка Добряк посмотрел на Пито и грустно улыбнулся:
   - Вот что произошло с теми немногими, которые немного были похожи на Белого Тигра.
 
4. Конец зверинца Хитрюги Бима
 
Хитрюга Бим расклеил афиши и стал ждать посетителей. Он оказался прав: от желающих посмотреть зверинец не было отбоя.  Все столпились возле клетки с двумя обезьянами. Зеленая Мартышка тут же стала вертеться на качелях и носиться по клетке, не разбирая, где, пол, где стены, где потолок. При этом она не забывала самодовольно покоситься на глазеющую публику.  Она подпрыгивала, подмигивала , кривлялась, ломалась, корчила гримасы, строила рожи, словно хотела сказать:
   - Ну как?  Здорово у меня получается?  Гожусь я в знаменитые артистки? А?
 
   Обезьяна Маймун в это время сосредоточенно покуривала ореховую трубочку. Зрители показывали на нее пальцем, смеялись, чихали от дыма, а некоторые, самые глупые, тоже закуривали, подражая обезьяне. То тут, то там погромыхивали спичечные коробки, шипели спички. В воздухе поплыли кольца и струйки дыма. И вот уже над толпой поднялась дрожащая витая колонна голубого табачного дыма. Она сравнялась  высотой с пожарной каланчой и была видна отовсюду.
 
   И, конечно же, первым заметил дым над зверинцем Главный Пожарный города. Лицо его  сделалось грозным, медная каска засверкала на солнце, и закрученные усы мгновенно распрямились. 
   -  Майна-вира!  Брандспойты к бою! - крикнул он громовым голосом и вскочил на подножку красного автомобиля, увешанного лестницами.
   "Бом-бом-бом!" - зазвонил пожарный гонг, и через минуту кавалькада красных машин была в зверинце. Пожарники один за другим выскакивали из кузова. И началась веселая пожарная суета.  Вода стремительно понеслась по брезентовым трубам и с шумом вырвалась наружу. Упругие водяные струи протянулись в клетку. Прутья задрожали. Дверца прогнулась и вылетела, как пробка из лимонадной бутылки. Обезьяна Маймун оказалась на свободе.
 

   Хитрюга Бим бегал между  пожарниками и хватал их за полы брезентовых курток. 
   - Прекратите!  Прекратите! - вопил он. - Вы разгоните всех моих зверей!  Неужели вы не видите, что никакого пожара нет?!
   Но разве можно остановить пожарного, если он взял в руки брандспойт?  Струи воды гнули прутья клеток, звери выскакивали и разбегались.
   - Я разорен! - рыдал Хитрюга Бим. - Вода смыла все богатство.
   Кстати, с этого дня его стали называть Бедняга Бим, хотя такое имя ему нравилось меньше. Особенно первая половина - Бедняга.
   А Главного Пожарного представили к награде. Впрочем, этого обезьяна Маймун уже не узнала. Во-первых, она не читала газет, а во-вторых, ей надо было спешить  в обратный путь: ее ждал Пито.
 
5. Перламутровый бинокль
 
   Как только раздался грохот пожарных машин, Пито выскочил на улицу.
   - Скорей, скорей, - приговаривал он, - где-то пожар. Вдруг потребуется моя помощь?
   Пито свернул за угол, пробежал небольшую улочку и остановился перед высоким тесовым забором. Забор перегораживал улицу.  Ветер теребил на серых досках забора обрывок какой-то афиши. Пито придержал рукой неровный лоскут бумаги и прочитал:
ЗВЕРИНЕЦ ХИТРЮГИ БИМА!..
...............ЕЗЬЯНА...
..........ны МАЙМУН...
........ИТЕСЬ!!!
 
   - Обезьяна Маймун здесь! - обрадовался Пито. - Но где же искать зверинец?
   В этот момент мимо прошмыгнули двое мальчишек.
   - Горит зверинец! - кричал один
   - Спасайте зверей! - кричал другой.
   И они юркнули в щель между забором и стеной дома. Пито поспешил за ними. По дороге ему попался человек в клетчатом пальто с поднятым воротником. 
   - Вот-вот, - проворчал он, - ничего не случается просто так. Сначала разбился колокол, теперь пожар. А потом на город нападет бессонница. Все будут ходить днем и ночью по улицам и размахивать руками. Нет, я не позволю!
 
   Последние его слова заглушил шум работающих брандспойтов.  жаль! Интересно было бы узнать, чего не позволит этот мрачный клетчатый человек.
   Когда Пито появился на базарной площади, она была пуста. Пожарные машины уехали, оставив длинные мокрые следы от колес, похожие на расплющенных питонов. Поломанные и перевернутые клетки лежали в огромных лужах. Звери разбежались а люди разошлись. 
   - Да, - сказал Пито, - я немного опоздал. Где же мне теперь искать обезьяну Маймун?  Да и как ее найдешь?
   - МАМА, - СКАЗАЛ НИКИТА, - МОЖНО Я ВОЗЬМУ ТВОЙ ТЕАТРАЛЬНЫЙ БИНОКЛЬ?
   - ТЫ ЕГО СЛОМАЕШЬ, ЭТО ВЕДЬ НЕ ИГРУШКА, - СКАЗАЛА МАМА.
   - НО МНЕ КАК РАЗ И НУЖЕН САМЫЙ НАСТОЯЩИЙ БИНОКЛЬ!
   - НУ, ЛАДНО, - СКАЗАЛА МАМА, - ВОЗЬМИ, ТОЛЬКО ПООСТОРОЖНЕЙ.
   НИКИТА ВЗЯЛ НАСТОЯЩИЙ ТЕАТРАЛЬНЫЙ БИНОКЛЬ С ПЕРЛАМУТРОВОЙ РУЧКОЙ И МАЛЕНЬКУЮ ИГРУШЕЧНУЮ ДЕРЕВЯННУЮ ЛЕСТНИЦУ.
 
   - Пито, - сказал Никита, - вот тебе бинокль и лестница. Ведь ты умеешь влезать на самые высокие крыши, правда?
   - Конечно, - обрадовался Пито, -  я влезу на крышу и посмотрю в бинокль. Вдруг я увижу обезьяну Маймун!
   Пито подхватил лестницу, повесил бинокль на шею и побежал через площадь к дому с башенкой на крыше.
   - Только поосторожней, Пито, не потеряй бинокль! - крикнул Никита ему вдогонку.
 
6. Аптекарь
 
   Обезьяна Маймун отбежала подальше от базарной площади и остановилась перевести дух.  Прямо перед собой она увидела дом с узкой дверцей и широким окном. Над дверцей была прибита аккуратная вывеска
ВСЕГО - НАВСЕГО
аптекарь
НО ЗАТО ХОРОШИЙ.
 
   "Он всего-навсего аптекарь, а я всего-навсего обезьяна. Спрошу у него дорогу", - подумала обезьяна Маймун и вошла в дом.
   В комнате стоял стол, заваленный таблетками, порошками в бумажных пакетиках и пузатыми пузырьками. За столом сидел Аптекарь. Он осторожно взвешивал на блестящих весах крохотную желтую таблетку. Крохотные чашки весов величиной с ореховую скорлупку неуверенно покачивались. Аптекарь зажмурил  один глаз, а другой прищурил так, что видел только собственные пальцы и нос между ними. Дальше собственного носа он уже не видел ничего.
   "Для нашей работы ничего другого и не требуется, - говаривал Аптекарь и добавлял: - Кроме осторожности, конечно".
 

   Обезьяна Маймун подошла к столу и понюхала розовую микстуру в широкой банке. Аптекарь покосился на нее прищуренным глазом. Обезьяны еще никогда не заходили к нему в гости, поэтому он совершенно не знал, как поступают аптекари в таком случае.
   - Из осторожности надо поздороваться, - прошептал он и тут же добавил: - А вдруг из осторожности следует промолчать?
   Обезьяна Маймун тем временем лизнула какой-то порошок. Он оказался таким горьким, что обезьяна с отвращением замотала головой. Аптекарь очень растерялся.
   Обезьяна Маймун выплюнула остатки порошка. Но язык все равно был горьким насквозь, а его выплюнуть не так просто. "Если Аптекарь ест такие горькие таблетки, то и разговаривать с ним не о чем, - подумала она. - Придется самой поискать дорогу". Обезьяна Маймун еще раз глянула на испуганного Аптекаря, горько сплюнула и вышла на улицу.
   - Из осторожности следует рассказать соседям, - сказал себе Аптекарь, но тут же добавил: - А вдруг из осторожности следует промолчать?
 
7. Кто ты, шарманщик?
 
Посреди двора стоял толстый человек с голубым маленьким ящиком на ремне...
   - НИКИТА! - СТРОГО СКАЗАЛА МАМА. - ТЫ УЖЕ НА КУХНЕ!  ЗАЧЕМ ТЫ КРУТИШЬ МЯСОРУБКУ?
   - ЭТО НЕ МЯСОРУБКА, А ШАРМАНКА. СЛЫШИШЬ,  КАК ОНА ИГРАЕТ?
   Толстый шарманщик крутил  длинную кривую ручку и, казалось, разматывал этой ручкой такую же длинную и тягучую песню. На плече у шарманщика сидела зеленая Мартышка. Шарманщик был не кто иной, как Хитрюга Бим, которого многие звали теперь Бедняга Бим. Старая, помятая шарманка осталась от бродячего зверинца. Не считая, конечно, розовых ушей.
   
   Шарманка хрипела, скрипела, взвизгивала, всхлипывала. К шарманщику подошел человек в клетчатом пальто с поднятым воротником. Он бросил на голубой ящик монету и спросил:
   - Ты, шарманщик, нездешний?  Я тебя вижу в первый раз.
   Хитрюга Бим грустно покивал головой.
   - Тебе, шарманщик, кажется, тоже невесело? - продолжал незнакомец.
   - Ох, какое уж тут веселье, - отозвался Хитрюга Бим.
   - Шарманщик, - сказал незнакомец, - ты мне нравишься. Пошли поговорим о том о сем.
   Хитрюга Бим недоверчиво покосился на него и спросил:
   - А кто вы такой?
   - Я продаю сны.
   - Разве сны покупают? - опешил Хитрюга Бим.
   - Конечно. Я продаю хорошие сны. С гарантией.
   - Как же вы их продаете?  Ведь сны не потрогаешь руками. Они - тю-тю, фью-фью. Ничто!
   - Ошибаешься. Именно потрогаешь. Именно руками. У меня и контора называется "СОН В РУКУ". Плати деньги и получай сон. Приходит бездомный. Я ему предлагаю сон с дворцом у моря. Голодному - обеденный сон. Босому - сон с ботинками. И все это совсем недорого. Спи - и радуйся. Слушай. шарманщик, купи у меня сон с музыкой.
   - У меня нет денег, - насупился Хитрюга Бим. 
  
   Продавец Снов повел бровью, потом ткнул себя пальцем в лоб, потом поставил этот свой кривой палец перед носом, будто саблю на параде, а потом хихикнул.
   - Хорошо, сказал он. - я тебе подарю любой сон и еще немного денег. А ты помоги мне в моем деле.
   - Помогу-помогу, - обрадовался Хитрюга Бим. - я неплохой помощник в плохих делах. А продавать сны вместо хлеба дело наверняка плохое!  На нем можно неплохо заработать.
   - Ну вот и прекрасно, - сказал Продавец Снов, - приходи сегодня в мою контору, и мы обо всем договоримся. 

окончание







 
%